मोदी सरकार की मालिकों पर एक और कृपा; दुर्घटना पर मालिकों को दंडात्मक कार्यवाही से राहत

“अनुकूल कारोबारी माहौल” व “राष्ट्र की प्रगति” के लिए औद्योगिक दुर्घटनाओं के मामलों में मालिकों के खिलाफ मुकदमा चलाने वाले प्रावधान को हटाने के लिए संशोधन किया जाएगा।

नई दिल्ली: अंतर्राष्ट्रीय श्रम संगठन (ILO) द्वारा औपचारिक रूप से अपने मौलिक सिद्धांतों और कार्य स्थल के अधिकारों के लिए एक ‘सुरक्षित और स्वस्थ कार्य वातावरण’ के सिद्धांत को शामिल करने के प्रस्ताव को अपनाने के ठीक एक हफ्ते बाद, नरेंद्र मोदी सरकार ने एक क़ानून में संशोधन का प्रस्ताव रखा है, जो क़ानून खतरनाक पदार्थों के साए में काम करने वाले उद्योगों में कार्यरत लोगों को सुरक्षा का जाल प्रदान करता है।

केंद्रीय पर्यावरण, वन और जलवायु परिवर्तन मंत्रालय ने 30 जून को एक सार्वजनिक नोटिस जारी कर सार्वजनिक देयता बीमा अधिनियम, 1991 को गैर-अपराधी करार दिया, जो खतरनाक उद्योगों में दुर्घटनाओं से पीड़ितों श्रमिकों को राहत और मालिकों के खिलाफ दंडात्मक कार्रवाई के रूप में कारावास की गारंटी देता है।

सार्वजनिक नोटिस के अनुसार, औद्योगिक दुर्घटनाओं के मामलों में मालिकों के खिलाफ मुकदमा चलाने वाले प्रावधान को हटाने के लिए अधिनियम में संशोधन किया जाएगा।

उपरोक्त संशोधन को सरकार ने इस आधार पर उचित ठहराया है कि यह खतरनाक पदार्थों से निपटने वाले उद्योगों के लिए “अनुकूल कारोबारी माहौल” पैदा करने के अलावा “राष्ट्र की प्रगति में मदद करेगा”।

“पीएलआई अधिनियम, 1991 के तहत दंडात्मक प्रावधानों को समाप्त करने से, अनुपालन रिपोर्ट में देरी या गलत फाइलिंग आदि जैसी छोटी-मोटी चूकों के मामले में कारावास का डर कम हो जाएगा,” नोटिस में उल्लेख किए बिना यह कहा गया कि, कानून का गैर-अपराधीकरण उद्योग मालिकों को नियमों का अधिक से अधिक अनुपालन सुनिश्चित करने के लिए प्रेरित करेगा।

जबकि अधिनियम का उल्लंघन मुक़दमा चलाने से मालिक को बचाएगा, प्रस्तावित संशोधनों के अनुसार पेनल्टी को एक दंडात्मक अपराध माना जाएगा। पेनल्टी अदा न करने की सूरत में संबंधित शिकायतों को नेशनल ग्रीन ट्रिबुनल में ले जाया जा सकता है। इसके अलावा, जबकि “पर्याप्त” पेनल्टी लगाने के प्रावधान किए जाएंगे, लेकिन बीमा पॉलिसियों की सीमा, जो खतरनाक उद्योगों के मालिकों को अधिनियम के अनुसार श्रमिकों के लिए अनिवार्य रूप से लेनी होती है, में काफी वृद्धि की गई है।

“बीमा पॉलिसियों की सीमा में वृद्धि से बीमा कंपनियों को लाभ होगा, न कि आम श्रमिकों को। अखिल भारतीय ट्रेड यूनियन कांग्रेस की महासचिव अमरजीत कौर ने न्यूज़क्लिक को बताया कि विभिन्न अंतरराष्ट्रीय मंचों पर केंद्र सरकार द्वारा की गई प्रतिबद्धताएं अक्सर घरेलू प्रथाओं के विपरीत होती हैं। “इस प्रकृति का कोई भी संशोधन स्पष्ट रूप से कॉर्पोरेट संस्थाओं और उद्योगों के पक्ष में है, जबकि इसमें श्रमिकों के लिए कुछ भी नहीं है।”

आईएलओ के मौलिक सिद्धांतों और कार्य स्थल के अधिकारों में पांचवीं श्रेणी के रूप में व्यावसायिक सुरक्षा और स्वास्थ्य को शामिल करना भारत सहित सभी सदस्य राष्ट्रों के लिए बाध्यकारी होगा। 1998 में जारी एक घोषणा के माध्यम से, आईएलओ ने मौलिक सिद्धांतों और काम पर अधिकारों को अपनाया था। घोषणा के अनुसार, सभी सदस्य देश, अपने आर्थिक विकास के स्तर की परवाह किए बिना, इन सिद्धांतों और अधिकारों का सम्मान करने और बढ़ावा देने के लिए प्रतिबद्ध हैं फिर “उन्होंने प्रासंगिक सम्मेलनों की पुष्टि की है या नहीं”।

यह कोई नई बात नहीं है कि, निजी बीमा कंपनियां सरकार द्वारा शुरू की गई कल्याणकारी योजनाओं का फायदा उठा रही हैं। अगस्त 2021 में कृषि पर एक संसदीय स्थायी समिति द्वारा पेश की गई एक रिपोर्ट के अनुसार, निजी बीमा कंपनियों ने किसानों को फसल के नुकसान की भरपाई के लिए केंद्र की प्रमुख कल्याण योजना, प्रधान मंत्री फसल बीमा योजना से भारी मुनाफा कमाया है।

अधिकांश प्रमुख पर्यावरण कानूनों में प्रस्तावित परिवर्तनों के साथ-साथ केंद्र ने पीएलआई अधिनियम में संशोधन का प्रस्ताव दिया है। सरकार ने पर्यावरण (संरक्षण) अधिनियम, 1986, जल (प्रदूषण की रोकथाम और नियंत्रण) अधिनियम, 1974 और वायु (प्रदूषण की रोकथाम और नियंत्रण) अधिनियम, 1981 के उल्लंघन को अपराध की श्रेणी से बाहर करने के प्रस्तावों पर नागरिक समाज से जवाब मांगा है।

इन परिवर्तनों को पर्यावरण की रक्षा के लिए अपने प्रयासों के संबंध में अंतरराष्ट्रीय मंचों पर सरकार द्वारा की गई प्रतिबद्धताओं के साथ लगभग समवर्ती रूप से प्रस्तावित किया गया है। 28 जून को, केंद्रीय पृथ्वी विज्ञान राज्य मंत्री जितेंद्र सिंह ने लिस्बन में संयुक्त राष्ट्र महासागर सम्मेलन में कहा था कि भारत प्रकृति के लिए उच्च महत्वाकांक्षा गठबंधन और लोग के लक्ष्यों के अनुसार कम से कम 30 प्रतिशत भूमि, जल और महासागरों की रक्षा के लिए प्रतिबद्ध है, यह 100 से अधिक देशों का एक अंतर-सरकारी समूह है, जिसमें भारत जनवरी 2021 में पेरिस में आयोजित वन प्लैनेट समिट में शामिल हुआ था।

पर्यावरण कानूनों में प्रस्तावित संशोधनों के अनुसार, सरकार उल्लंघनकर्ताओं से पेनल्टी को जमा करने के लिए विभिन्न कोष बनाएगी जो बाद में मानदंडों के उल्लंघन से प्रभावित लोगों के बीच वितरित की जाएगा।

प्रस्तावित संशोधनों के तहत, पर्यावरण अधिनियम के तहत एक ‘पर्यावरण संरक्षण कोष’, जल अधिनियम के तहत एक ‘जल प्रदूषण निवारण कोष’ और वायु अधिनियम के तहत एक ‘वायु प्रदूषण निवारण कोष’ का प्रस्ताव रखा गया है। तीन अलग-अलग कानूनों के तहत अधिकांश श्रेणियों में उल्लंघन के खिलाफ पेनल्टी की मात्रा बढ़ाने की मांग की गई है। साथ ही, इन अधिनियमों के तहत अधिकांश मानदंडों के उल्लंघन के लिए कारावास का प्रावधान हटा दिया जाएगा।

क्या इन अधिनियमों के गैर-अपराधीकरण से ऐसी स्थिति पैदा नहीं होगी जो कॉर्पोरेट संस्थाएं  पर्यावरण को प्रदूषित करने की कीमत पर उल्लंघन नहीं करेंगी और साथ ही, औद्योगिक क्षेत्रों के करीब रहने वाले स्थानीय समुदायों के जीवन को तबाह नहीं कर देंगी?

कानूनी विशेषज्ञों के अनुसार, देश में पर्यावरण और प्रदूषण से संबंधित कानूनों के तहत आपराधिक मुकदमों के माध्यम से सजा वैसे भी बहुत कम है।

वरिष्ठ पर्यावरण वकील ऋत्विक दत्ता ने न्यूज़क्लिक को बताया कि, “प्रदूषण नियंत्रण बोर्ड को किसी भी उल्लंघनकर्ता के खिलाफ आपराधिक कार्यवाही करने के लिए न्यायिक मजिस्ट्रेट की अदालत में मामला दर्ज करना होता है। 60 दिनों की अनिवार्य नोटिस की अवधि होनी चाहिए। इसके बाद साक्ष्य एकत्र करना, दस्तावेजीकरण और बयानों की रिकॉर्डिंग की जाती है। यह एक लंबी प्रक्रिया है क्योंकि दंड प्रक्रिया संहिता के सभी प्रावधानों को लागू करना होता है।” 

दत्ता ने कहा, “इसके अलावा, उल्लंघन करने वालों से भारी जुर्माना वसूलना और प्रभावित समुदायों को यह राशि देना भी एक समझदारी है।”

राष्ट्रीय अपराध रिकॉर्ड ब्यूरो (एनसीआरबी) के नवीनतम आंकड़ों के अनुसार, 2020 में विभिन्न पर्यावरण और प्रदूषण संबंधी अधिनियमों के तहत देश भर में कुल 61,767 मामले दर्ज किए गए। यह आंकड़ा वर्ष 2019 और 2018 के लिए क्रमश 35,196 और 34,676 था। हालांकि, इन अपराधों की एक बहुत बड़ी संख्या सिगरेट और अन्य तंबाकू उत्पाद अधिनियम, 2003 के तहत दर्ज की गई थी, जो तंबाकू उत्पादों के विज्ञापन को प्रतिबंधित करती है और सिगरेट और अन्य तंबाकू उत्पादों के व्यापार, वाणिज्य, उत्पादन, आपूर्ति और वितरण को नियंत्रित करती है। एनसीआरबी रिकॉर्ड के अनुसार, उपरोक्त अधिनियम के उल्लंघन के लिए दर्ज मामलों की संख्या 23,517 (2018), 22,671 (2019) और 49,710 (2020) हैं।

एनसीआरबी के आंकड़ों के बावजूद, कई नीति विश्लेषकों ने केंद्र पर पर्यावरण नियामक व्यवस्था के गैर-अपराधीकरण में एक तकनीकी-प्रबंधकीय दृष्टिकोण अपनाने का आरोप लगाया है, जब वैश्विक विचार पर्यावरणीय अपराधों के खिलाफ सख्त निर्णय के आसपास केंद्रित है।

दत्ता ने कहा कि, “पर्यावरण और प्रदूषण से संबंधित अधिनियमों के तहत आपराधिक कार्यवाही में सबसे बड़ा मुद्दा दायित्व निर्धारण का है। वन्यजीवों की सुरक्षा या वनों की सुरक्षा के लिए बनाए गए कानूनों के उल्लंघन के मामलों में, उल्लंघनकर्ता की आसानी से पहचान की जाती है।” 

दत्ता ने कहा, “हवा या पानी की सुरक्षा के लिए बनाए गए अधिनियमों के प्रावधानों के उल्लंघन के मामलों में उल्लंघन करने वालों की पहचान करने में समस्या उत्पन्न होती है”, उदाहरण के लिए, वन्यजीव शिकारियों या पेड़ों की अवैध कटाई में शामिल लोगों की आसानी से पहचान की जा सकती है। दूसरी ओर, किसी विशेष क्षेत्र में वायु प्रदूषण या जल निकायों के प्रदूषण के लिए जिम्मेदार एजेंसियों या व्यक्तियों को ठीक से दोषी बनाना मुश्किल है।

दत्ता ने कहा, “हवा और पानी के प्रदूषण के लिए कई एजेंसियां ​​जिम्मेदार हो सकती हैं,” जो पुरस्कार विजेता संगठन लीगल इनिशिएटिव फॉर फॉरेस्ट एंड एनवायरनमेंट के कोफाउंडर भी हैं। “चूंकि पर्यावरण कानून एहतियाती सिद्धांत पर काम करते हैं, इसलिए पर्यावरणीय न्यायशास्त्र का पूरा आधार नागरिक होना चाहिए और प्रभावी निवारक रखने पर ध्यान केंद्रित करने की आवश्यकता है।”

फिर भी, यह देखा जाना बाकी है कि क्या विशिष्ट निधियों में संचित प्रतिपूरक पेनल्टी पीड़ित लोगों तक पहुंचती हैं। मौजूदा उपचारात्मक निधियों के समुचित उपयोग में राज्य सरकारों का रिकॉर्ड विशेष रूप से उत्साहजनक नहीं रहा है। उदाहरण के लिए, ऐसे कई उदाहरण हैं जहां राज्य सरकारों ने जिला खनिज फाउंडेशनों की निधियों को उस उद्देश्य के अलावा अन्य उद्देश्यों के लिए उपयोग किया है जिसके लिए वे मूल रूप से बनाई गई थीं। इसी तरह, प्रतिपूरक वनीकरण कोष प्रबंधन और योजना प्राधिकरण जैसे फंड पर पुराने विकास, कार्बन-समृद्ध जंगलों के नुकसान की भरपाई करने की क्षमता पर सवाल उठाया गया है।

नीति विश्लेषकों का यह भी मानना है कि पर्यावरण कानूनों के गैर-अपराधीकरण से खतरनाक या प्रदूषणकारी उद्योगों के मालिक खासकर अमीर कॉर्पोरेट संस्थाओं के बीच “प्रदूषण के बदले  भुगतान” के दृष्टिकोण को बढ़ावा मिल सकता है।

एनसीआरबी द्वारा संकलित आंकड़ों से पता चलता है कि वायु अधिनियम और जल अधिनियम के उल्लंघन के केवल 17, 160 और 589 मामले क्रमशः 2018, 2019 और 2020 में दर्ज किए गए थे। दूसरी ओर, वन अधिनियम, 1927 और वन (संरक्षण) अधिनियम, 1980 के प्रावधानों के उल्लंघन के लिए दर्ज मामलों की संख्या 2,768 (2018), 2,118 (2019) और 2,287 (2020) थी। 

इसी तरह, 782 (2018), 613 (2019) और 672 (2020) को वन्यजीव संरक्षण अधिनियम, 1972 के उल्लंघन के लिए पंजीकृत किया गया था। ध्वनि प्रदूषण (विनियमन और नियंत्रण) नियम, 2000 के उल्लंघन के लिए दर्ज मामलों की संख्या, जहां उल्लंघन करने वालों की गिरफ्तारी अपेक्षाकृत आसान है, वह 7,947 (2018), 8,537 (2019) और 7,318 (2020) रही है। हैरानी की बात यह है कि एनसीआरबी के रिकॉर्ड में सार्वजनिक देयता बीमा अधिनियम, 1991 के तहत 2018-20 तक  एक भी मामले का उल्लेख नहीं है।

अयस्कांत दास की रिपोर्ट, न्यूजक्लिक से साभार

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