दार्जिलिंग चाय बगान में अभी तक बोनस के लिए संघर्ष जारी है।

पश्चिम बंगाल के दार्जिलिंग हिल्स में लगभग 70,000 से 80,000 चाय श्रमिक धूमिल भविष्य की ओर देख रहे हैं। त्यौहार सर पर हैं और पहाड़ में चाय बागानों के श्रमिकों को इस साल त्योहार का बोनस मिलना बाकी है।

दार्जिलिंग की चाय दुनिया की बेहतरीन चाय में से एक है। चाय जिसे हर कोई पीने की इच्छा रखता है पर जो चीज उपभोक्ताओं से छिपाकर रखी जाती है वह है उत्पादन प्रक्रिया – उत्पादन संबंध जिसके माध्यम से श्रमिक चाय का उत्पादन करते हैं। यह कहना अतिश्योक्ति नहीं होगी कि दार्जिलिंग चाय के हर घूंट के साथ, हम अप्रत्यक्ष रूप से चाय बागान मालिकों द्वारा मेहनत की लूट की एक अत्यंत अमानवीय प्रणाली का समर्थन कर रहे हैं जो बागानों में मेहनतकशों को न्यूनतम मजदूरी का भुगतान भी नहीं करते हैं। अधिकांश श्रमिकों को दिन में औसतन 176 रुपए मज़दूरी मिलती है, जबकि एक अच्छे कॉफ़ी शॉप में एक कप दार्जिलिंग चाय पर इससे कहीं अधिक खर्च होता है।

इसके अतिरिक्त, यह चाय मजदूरों के जीवन की स्थिति को खराब करने वाले चाय बागान मालिकों द्वारा प्लांटेशन लेबर एक्ट (जो चाय बागानों में श्रम मजदूरी को विनियमित करता है) के प्रावधानों का अपमान है। इस अधिनियम के तहत, चाय बागान मालिकों द्वारा श्रमिकों को मुफ्त आवास, रियायती राशन, मुफ्त चिकित्सा सुविधा और शिक्षा प्रदान करना अनिवार्य है। ये सामाजिक सुविधांए जो प्लांटेशन लेबर एक्ट द्वारा अनिवार्य किए गए मजदूरी का हिस्सा हैं, ज्यादातर चाय बागानों में नहीं मिलती हैं। बहुत कम चाय बागानों में अभी भी आवास की सुविधा, सड़कें, अस्पताल (प्राथमिक स्वास्थ्य केंद्र), स्कूल, क्रेच उपलब्ध हैं – जो कभी श्रमिकों को उपलब्ध थे।

इस साल, पश्चिम बंगाल के दार्जिलिंग में हजारों चाय श्रमिक त्यौहारी सीज़न की पूर्व संध्या पर एक धूंधले भविष्य की ओर देख रहे हैं। चाय बागान श्रमिकों के प्रमुख त्योहारों में से एक, दशीन (दशहरा) के लिए सिर्फ एक और दिन शेष है, बागान मालिकों ने श्रमिकों द्वारा किए गए 20% बोनस की मांग को मानने से इनकार कर दिया है।

बोनस भुगतान की दर पर खींचतान
बोनस श्रमिकों के अधिकारों का एक महत्वपूर्ण हिस्सा है। हर साल, दशीन से पहले, चाय उद्योग में श्रमिकों को एक वार्षिक बोनस दिया जाता है। पिछले साल, 2017 के गोरखालैंड आंदोलन के बहाने जिसने चाय उत्पादन में व्यवधान पैदा किया, केवल 15% बोनस दिया गया। आमतौर पर, दार्जिलिंग के चाय बागानों में बोनस तराई-डूअर्स उद्यानों की तुलना में अधिक है। इस साल, तराई और डुआर्स के चाय बागानों को 18.5% बोनस दिया गया है। लेकिन, उत्पादन में गिरावट के बहाने चाय बागानों के मलिकों ने शुरुआत में 8.33% बोनस की घोषणा की। बोनस अधिनियम 1965 श्रमिकों को न्यूनतम 8.33% बोनस प्रदान करता है, भले ही लाभ हो या हानि हो।

संयुक्त मंच के नेतृत्व में मज़दूरों ने मज़बूती से 8.33% की न्यूनतम बोनस दर का विरोध किया। श्रमिक संघों और चाय-बगान मालिकों के बीच अब तक 6 से अधिक बैठकें हो चुकी हैं। कोलकाता में दार्जिलिंग टी एसोसिएशन (DTA) के प्रतिनिधियों के बीच, श्रमिक संघों और राज्य श्रम विभाग के संयुक्त फोरम की बैठक भी बोनस के मुद्दे पर गतिरोध को तोड़ने में विफल रही। संघ के प्रतिनिधियों ने जारी संघर्ष को तेज करने की धमकी देते हुए वॉकआउट किया। इस रिपोर्ट के लेखन के अनुसार, मालिक ज्यादा से ज्यादा 15% बोनस का भुगतान करने पर अड़े हुए हैं, जो पिछले साल के बोनस के बराबर है, जबकि 8.33% की प्रस्तावित दर के विरोध में मजदूर यूनियनें 20% बोनस की मांग कर रही हैं।

हालांकि इससे भी बड़ा सवाल यह है कि अगर मजदूरों को बोनस नहीं दिया जाता है, तो वे इस साल अपना मुख्य त्योहार कैसे मनाएंगे? चाय-बाग मालिकों के अड़ियल रवैये से लगता है कि वे परेशान नहीं हैं। अगली बोनस बैठक 17 अक्टूबर को बुलाई गई है, तब तक त्योहार समाप्त हो जाएगा।

चाय बगान संकट का दूसरा पहलू
आमतौर पर अक्सर यह सुनने में आता है कि चाय उद्योग संकट की स्थिति में है। हालांकि, यह तथाकथित संकट इस वृहद और आकर्षक उद्योग के मालिकों द्वारा बनाया गया एक मिथक है, ताकि वे श्रमिकों को बागान श्रम अधिनियम 1951 और बोनस भुगतान अधिनियम 1965 के अनुसार सुविधाएं प्रदान करने से बच सकें। इस साल भी, दार्जिलिंग टी एसोसिएशन, जो इस क्षेत्र के चाय बागानों के मालिकों का एक समूह है, ने “नुकसान हो गया”, “उत्पादन में गिरावट है” का राग अलापते हुए श्रमिकों को 8.33% न्यूनतम बोनस दर की पेशकश की। लेकिन टी बोर्ड ऑफ इंडिया द्वारा प्रकाशित नवीनतम आंकड़ों से एक अलग तस्वीर का पता चलता है।

चाय उत्पादन और उपभोग
आंकड़े बताते हैं कि 2015-16 के वित्तीय वर्ष के दौरान चाय का उत्पादन तेजी से 1,008 मिलियन किलोग्राम से बढ़कर 2018-19 में 1,124.03 मिलियन किलोग्राम हो गया है। वित्तीय वर्ष 2014-15 के दौरान, चाय की घरेलू खपत 932 मिलियन किलोग्राम थी, जो वित्त वर्ष 2017-18 के दौरान बढ़कर 1,066 मिलियन किलोग्राम हो गई, और अब वर्ष 2018-19 के दौरान यह 1,090 मिलियन किलोग्राम तक पहुंच गई है। यह आंकड़े चाय बगान मालिकों के दावों के विपरीत है।

चाय निर्यात
2018 (जनवरी – जून) के दौरान 116.92 मिलियन किलोग्राम चाय विभिन्न विदेशी देशों को निर्यात की गई जो कि 2019 (जनवरी – जून) में बढ़कर 117.32 मिलियन किलोग्राम हो गई। निर्यातित चाय की औसत कीमत 2018 (जनवरी – जून) में 194.73 प्रति किलो थी, जो कि 2019 में एक साल के बाद बढ़कर रु 224.27 प्रति किलो हो गई। 2018 (जनवरी से जून) के दौरान निर्यातित चाय का कुल मूल्य 2,276.83 करोड़ रुपये था जो अगले वर्ष (2019, जनवरी से जून) में फिर से बढ़कर 2,631.31 करोड़ रुपये हो गया। वित्तीय वर्ष, 2018-19 (अप्रैल – जून) में 51.70 मिलियन किलोग्राम चाय का निर्यात किया गया, जो अगले वित्त वर्ष 2019-20 (अप्रैल-जून) में बढ़कर 53.60 मिलियन किलोग्राम हो गया।

जब भारत में चाय उद्योग हर साल फल-फूल रहा है, घरेलू और अंतर्राष्ट्रीय मांग के कारण उत्पादन और निर्यात नई ऊंचाइयों तक पहुंच रहा है, और दार्जिलिंग चाय की नीलामी के दौरान कीमत में नए रिकॉर्ड बने हैं ऐसे में दार्जीलिंग-तराई-डूअर्स और असम के चाय बागानों के मालिक अपनी संबंधित सरकारों से श्रमिकों को सम्मानजनक वेतन और बोनस का भुगतान करने में असमर्थ होने का हवाला दे रहे हैं। ये भद्दा बहाना चाय उद्योग में श्रमिकों के शोषण और दमन की ही कड़ी है। विभिन्न नीलामी घरों के आंकड़ों के अनुसार, इस साल दार्जिलिंग चाय की कीमत में 43% की तेज वृद्धि दर्ज की गई है। लेकिन फिर भी मालिक न्यूनतम मजदूरी का भुगतान करने से इनकार करते हैं और श्रमिकों की बोनस दरों में कटौती करने की पूरी कोशिश करते हैं।

चाय बगान के मजदूरों का संघर्ष
मज़दूर नाराज हैं। पिछली बैठक के बाद कोई परिणाम ना निकलने पर यूनियनों ने अपना विरोध प्रदर्शन तेज कर दिया। पहाड़ के विभिन्न चाय बागानों में गेट मीटिंग, चाय की डिस्पैच को रोकना और भूख हड़ताल की जा रही है। कुछ चाय बागानों में, मालिक 12% का बोनस वितरित करने के लिए आए, लेकिन श्रमिकों ने इसे स्वीकार करने से इनकार कर दिया। मज़दूर 20% से कम कुछ भी स्वीकार करने को तैयार नहीं हैं। विभिन्न ट्रेड यूनियनों के केंद्रीय नेता 3 अक्टूबर को दार्जिलिंग मोटर स्टैंड पर 12 घंटे की भूख हड़ताल पर बैठे। दार्जिलिंग के विभिन्न चाय बागानों में भी श्रमिक भूख हड़ताल पर बैठे।

3 अक्टूबर को पैदल यात्रा (विरोध प्रदर्शन) के रूप में एक सांस्कृतिक विरोध आयोजित किया गया था। यह कार्यक्रम, युवाओं और दार्जिलिंग के नागरिकों के आह्वान पर आयोजित किया गया था। सोनदा से शुरू हुई यात्रा का शुभारंभ नारों, गीतों और कविताओं की गूंज के साथ हुआ। 60 से अधिक लोग चौरास्ता, दार्जिलिंग तक 21 मील की दूरी तक चले। विभिन्न युवाओं, छात्रों, और सामाजिक कार्यकर्ताओं ने श्रमिकों पर इस हमले के खिलाफ आवाज उठाई और चाय श्रमिकों के साथ अपनी एकजुटता व्यक्त की।

उन्होंने बताया कि चाय बागानों में व्याप्त शोषण न केवल श्रमिकों से जुड़ा मुद्दा है बल्कि एक बड़ा सामाजिक प्रश्न है। चाय बागानों का पहाड़ियों के सामाजिक, राजनीतिक और आर्थिक संबंधों पर गहरा प्रभाव है और इसलिए सामाजिक आंदोलन समय की जरूरत है। श्रमिकों को न्यूनतम वेतन और उचित बोनस के साथ-साथ कई बुनियादी अधिकारों के लिए संघर्ष करना पड़ता है, जिसे एक बड़े पैमाने पर लोगों के आंदोलन में बदलना पड़ता है। इस राजनैतिक संदेश के साथ यह यात्रा आयोजित की गई थी। यह याद दिलाया गया था कि उचित वेतन और सिर्फ बोनस की माँग के लिए अपने संघर्ष में मजदूर अकेले नहीं हैं।

4 अक्टूबर को, पहाड़ियों के सभी 87 चाय बागानों के मजदूरों ने 12 घंटे की हड़ताल की। कलिम्पोंग सहित पूरा दार्जिलिंग 12 घंटे तक बंद रहा। दुकानें और बाजार हड़ताल के समर्थन में बंद रहे। चाय ट्रेड यूनियनों ने उच्च बोनस भुगतान की अपनी मांग के समर्थन में पहाड़ के विभिन्न हिस्सों में जुलूस निकाले।

दार्जिलिंग स्थित राजनीतिक और सांस्कृतिक कार्यकर्ता सुमेंद्र तमांग की ग्राउंड जीरो के लिए रिपोर्ट से साभार

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